Nicolas NKoulou: un parcours exemplaire en clubs européens et succès avec le Cameroun

Nicolas Nkoulou, footballeur international camerounais, est une figure emblématique du monde du football. Évoluant au poste de défenseur à l’Aris Salonique, il a marqué les esprits par sa polyvalence et sa régularité au plus haut niveau. De ses débuts prometteurs à l’AS Monaco jusqu’à son parcours remarquable à l’Olympique de Marseille et à l’Olympique Lyonnais, en passant par sa participation à plusieurs Coupes d’Afrique des nations et Coupes du monde avec le Cameroun, retour sur la carrière de ce talentueux joueur.

Nicolas Nkoulou rejoint l’AS Monaco

Formé à la Kadji Sport Academies au Cameroun, Nicolas Nkoulou rejoint l’AS Monaco en novembre 2007. Très jeune, à seulement 18 ans, il signe son premier contrat professionnel en 2008 et devient rapidement l’un des piliers de l’équipe des réserves professionnelles, avec laquelle il remporte le championnat. Rapidement, il gagne en expérience et s’impose comme un élément clé de la défense monégasque, participant à 24 rencontres de Ligue 1 dès sa première saison professionnelle.

L’aventure marseillaise

En juin 2011, Nicolas Nkoulou rejoint l’Olympique de Marseille, club phare du championnat français. Avec le défenseur camerounais, l’OM connaît des moments de gloire, notamment en remportant la Coupe de la Ligue en 2012, où il est élu meilleur joueur du club par les supporters. Tout au long de son passage à Marseille, il démontre sa polyvalence en occupant parfois le poste de milieu défensif sans jamais perdre en efficacité.

L’Olympique Lyonnais, un nouveau défi

En 2016, libre de tout contrat, Nicolas Nkoulou rejoint l’Olympique Lyonnais. Si son début de saison est en demi-teinte, il finit par s’imposer comme un élément clé de la défense lyonnaise. Sa prestation lors du quart de finale retour de Ligue Europa contre le Besiktas JK en est la preuve, contribuant à la qualification de l’OL pour les demi-finales.

Après avoir quitté l’Olympique de Marseille, Nicolas N’Koulou est prêté au Torino FC pour la saison 2017-2018. Très vite, il devient un titulaire indiscutable et s’illustre dans la charnière centrale du club italien en disputant trente-sept matchs de championnat et en inscrivant deux buts. Son talent et sa régularité ont convaincu le club de le recruter définitivement, et ainsi, il s’est engagé avec le Torino FC pour poursuivre son aventure en Serie A. Les deux années qui suivent, N’Koulou continue d’être un élément clé de l’équipe malgré une baisse d’utilisation au cours de la saison 2020-2021.

En quête de nouveaux défis, N’Koulou signe avec le Watford FC en octobre 2021, rejoignant ainsi la Premier League anglaise. Son expérience et sa polyvalence en défense sont précieuses pour l’équipe anglaise, mais sa soif de nouveaux horizons le conduit finalement en Grèce.

En août 2022, en fin de contrat avec Watford FC, Nicolas N’Koulou rejoint l’Aris Salonique, un club grec bien établi. Avec un contrat de deux saisons jusqu’en juin 2024, il cherche à relever de nouveaux défis dans le championnat grec. Son expérience et son leadership devraient profiter à l’équipe, tandis qu’il continuera d’ajouter à son impressionnant parcours professionnel.

Carrière en équipe du Cameroun

En sélection nationale, Nicolas N’Koulou a joué un rôle crucial depuis ses débuts en équipe A camerounaise en 2008. Il s’est rapidement imposé comme un titulaire indiscutable en défense centrale sous la direction de l’entraîneur Paul Le Guen. Sa première participation à la Coupe d’Afrique des Nations (CAN) en 2010 lui permet de gagner en expérience au plus haut niveau international.

Lors de la Coupe du monde 2010 en Afrique du Sud, N’Koulou était titulaire lors des trois matchs de poule et a même été nommé vice-capitaine après le départ à la retraite de Rigobert Song. Le défenseur polyvalent a depuis été promu capitaine de l’équipe camerounaise à la suite du refus de Samuel Eto’o de revenir en sélection en 2012.

 

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